Lasveiligheid

Lassen is de meest gebruikelijke manier om metalen met elkaar te verbinden. Bij het lassen worden twee delen van soortgelijke metalen samengesmolten. Na voltooiing is de gelaste verbinding net zo sterk of sterker dan de stukken waaruit de verbinding is gevormd. Lassen heeft een temperatuurbereik van 800ºC – 1635ºC. Algemene gevaren bij het lassen zijn inslag, penetratie, schadelijke stof, rook, dampen, intense hitte en lichtstraling. De juiste persoonlijke beschermingsmiddelen kunnen u tegen deze gevaren beschermen!

Gezondheidsrisico’s bij het lassen – chemische agentia

Over het algemeen komen lasrook en gassen van het basismateriaal of vulmateriaal; verven en coatings op het metaal en bedekking van de elektrode; afschermende gassen; chemische reacties van boog ultraviolet licht en warmte; proces en verbruiksgoederen; en vervuiling in de lucht, zoals dampen van reinigingsmiddelen en ontvetters.

De blootstelling aan lasrook op de werkplek is een ernstig beroepsrisico en kan talrijke gezondheidsproblemen veroorzaken. (voor meer informatie, zie hoofdstuk “Gezondheidsrisico’s”). De grootste risicofactoren zijn ozon, chroom, vooral in de zeswaardige toestand (Cr 6+), nikkel (potentiële kankerverwekkende stoffen), cadmium en lood. Cadmium in lasrook kan in korte tijd fataal zijn. Ultraviolette straling die wordt afgegeven door lassen reageert met zuurstof en stikstof in de lucht om ozon en stikstofoxiden te vormen. Die irriteren de neus en keel, kunnen ernstige longziekten veroorzaken en zijn dodelijk bij hoge doses.

Ultraviolette stralen kunnen reageren met gechloreerde koolwaterstofoplosmiddelen, zoals trichloorethyleen; 1,1,1-trichloorethaan; methyleenchloride en perchloorethyleen, om fosgeengas te vormen, een dodelijke stof, zelfs in kleine hoeveelheden. De symptomen van blootstelling, duizeligheid, rillingen en hoest verschijnen gewoonlijk na vijf tot zes uur. Eén enkele lasser produceert 20-40 g dampen per uur, wat overeenkomt met ongeveer 35-70 kg lasrook per jaar. (De grenswaarde voor beroepsmatige blootstelling (OEL) van algemene lasrook is 5 mg / m3.)

Gezondheidsrisico’s bij het lassen – fysische agentia

Elektrisch boog- en laserlassen zenden ultraviolet (UV), zichtbaar licht en infrarood (IR) uit. Gaslassen en gassnijden zenden zichtbaar licht en IR-straling uit. Het potentiële effect van straling op het lichaam hangt af van het type en de intensiteit van de straling, de afstand tot het lichaam en de duur van de blootstelling.

Ultraviolette straling

Ultraviolette straling (UV) wordt gegenereerd door de elektrische boog in het lasproces. Blootstelling aan UV-straling kan leiden tot ernstige brandwonden. UV-straling kan de lens van het oog ook beschadigen. Veel booglassers zijn zich bewust van de toestand die bekend staat als “lasoog”, een gevoel van zand in de ogen.

Infrarood straling

Blootstelling aan infrarode straling (IR), geproduceerd door de elektrische boog en andere snijapparatuur voor vlammen, kan het huidoppervlak en de weefsels direct onder het oppervlak verwarmen. Behalve dit effect, dat in sommige situaties tot thermische brandwonden kan leiden, is infraroodstraling niet gevaarlijk voor lassers. De meeste lassers beschermen zichzelf tegen IR (en UV) met een lashelm (of lasbril) en beschermende kleding.

Intens zichtbaar licht

Blootstelling van het menselijk oog aan intens zichtbaar licht kan aanpassing, pupilreflex en schaduwen van de ogen veroorzaken. Deze acties zijn beschermende mechanismen om te voorkomen dat overmatig licht op het netvlies wordt gericht. Bij het booglasproces wordt blootstelling van de ogen aan intens zichtbaar licht grotendeels voorkomen door de helm van de lasser. Sommige mensen hebben echter schade aan het netvlies opgelopen door onvoorzichtig “kijken” naar de boog. Op geen enkel moment mag, zonder oogbescherming naar de boog worden gekeken.